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Just a little pandemic.

I spent the whole month of February trying to convince my friend Luana, living in Shanghai and pregnant with her first baby, to hurry and come back to her hometown Milan, where she was going to be safe from Covid!

Little I knew about what was about to happen in Lombardia in the following months…

It was the last week of February 2020, and I had carefully planned my work calendar so that I could have the whole week off (it was “carnevale holiday”). So I flew to Morocco with my husband and my two children, eager to see the Northern-African country where my friend Leila lives.

What a beautiful experience it was: argan trees, yummy tajines and couscous, our luxurious rihad and my rough amman experience… until I decided to check the news on my phone and found out Covid had spread to Italy as well. Fast-forward a few days and I landed in Bergamo to have my temperature checked with the gun thermometer for the first time. First of many, many more.

School closure was decided. Then even more drastic measures. And my projects in schools and with my afternoon playgroups got cancelled abruptly. Months of just doing our best to stay sane followed, until luckily I got to do a little bit of work with children again – natural uplifters, rays of sunshine, noisy little explosions of happiness they are!

I am extremely happy and grateful to be working with part of my koala-kids again. I have evolved and adapted to work with safe distances, masks, and hand sanitiser. Here are some pictures of what teacher Elena had fun doing this summer.

Estate per piccoli koala 2019

Per il secondo anno consecutivo, Inglese per piccoli koala ha partecipato al VELUX Kids Lab, grest aziendale presso VELUX a Colognola ai Colli. Presenti bambini dell’Est veronese tra i 7 e i 12 anni, con livelli di inglese diversi, che si sono cimentati in giochi linguistici, di movimento, e di fortuna!

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Dopo qualche settimana di vacanza rigenerante, Inglese per piccoli koala in versione estiva ha continuato a lavorare con i bambini dell’Oasi del Sorriso a Vigasio.

Grazie agli ampi spazi esterni del nido-grest, ci siamo divertiti con tanti giochi, storie, balli di gruppo e ovviamente tanto gioco libero.

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Work in progress 2018-19

Piccoli koala stanno lavorando divertendosi nei playgroup e negli asili che abbiamo attivato per l’anno 2018-2019.

Siamo operativi con i nostri playgroup pomeridiani a:

VERONA SACRA FAMIGLIA

VERONA CADIDAVID

ISOLA DELLA SCALA

E nei nidi e scuole dell’infanzia:

OASI DEL SORRISO (VIGASIO)

PAESE DEI BALOCCHI (PEDEMONTE)

Inglese per piccoli koala presso Studio Incipit, Verona

Quest’anno abbiamo collaborato con le meravigliose psicomotriciste di Studio Incipit a Verona per due gruppi di koala: 1-2 anni, e 3-6 anni.

L’accogliente palestra dello studio ci ha permesso di dare spazio a giochi molto dinamici, che si sono aggiunti alle nostre tipiche attività’ da tappeto e a quelle da tavolo.

Ci ha fatto molto piacere constatare che tutti i bambini avevano già’ avuto qualche contatto con la lingua inglese, e una bambina in particolare aveva già ben 3 lingue nella sua vita. E’ sempre incoraggiante conoscere genitori che come noi danno importanza al multilinguismo in tenera eta’.

Inoltre e’ stato per noi il primo playgroup formale con bambini sotto i 2 anni, e la sperimentazione e’ stata piacevole e fruttuosa. L’attenzione nei piccolissimi funziona in modo spiazzante e sorprendente: anche se il bambino può sembrare preso da tanti stimoli diversi durante l’incontro, rielabora poi i concetti e le parole, che usciranno quando meno ce lo aspettiamo. Questo deve incoraggiare noi insegnanti e genitori a seminare seminare seminare, anche se la prova tangibile dell’apprendimento arriva settimane o mesi dopo.

A special thanks to Agnese and Barbara for powering the collaboration, and thank you to all the parents and grandparents who where there with us to have fun and to help the little koalas feel at ease!

Date un’occhiata al sito del fantastico Studio Incipit.

Vi può interessare anche: Benefici di bilinguismo e multilinguismo e Pillole di neurolinguistica

Inglese d’estate: VELUX Kids Lab

Quest’estate abbiamo partecipato con entusiasmo a un campus estivo sperimentale nel regno delle finestre per tetti, VELUX Italia, a Colognola ai Colli.

Il gruppo comprendeva bambini tra i 7 e i 14 anni, con livelli di inglese molto vari.

Ci siamo dedicati alla lettura e a tanti giochi in inglese, per finire con le originali realizzazioni artistiche sul tema delle attività’.

Grazie a VELUX Italia della fiducia, e grazie ai fantastici bambini e ragazzi della loro partecipazione e attenzione.

Playgroup di Verona Cadidavid 2017-18

Il primo anno dei piccoli koala e’ finito, e quante cose abbiamo fatto!

Per festeggiare abbiamo chiuso in bellezza con una caccia al tesoro, un quizzone e giochi d’acqua. Poi la consegna dei diplomi e di un piccolo regalo per ogni koala.

Ogni bambino interiorizza e impara col proprio ritmo, e per tanta varieta’ ci sono tanti risultati diversi.

Il nostro risultato più grande e’ che i nostri piccoli koala abbiano imparato a giocare, ascoltare e un pochino parlare in inglese grazie ai nostri appuntamenti settimanali. C’e’ tempo per i libri, i compiti a casa, la pressione dei voti e delle pagelle… Noi vogliamo solo usare l’inglese per divertirci!

Un grandissimo THANK YOU alle mamme e ai papa’ che sono stati con noi quest’anno, un anno di grande energia, creatività’ e sperimentazione.

Thank you for trusting me and allowing me to work with the beautiful minds of your children.

E ora… tutti in vacanza!

 

 

Piccoli koala a Buttapietra

Grazie al supporto dell’assessore all’istruzione, abbiamo lavorato quest’anno con i bambini di Buttapietra all’interno di biblioteca e sala civica.

I nostri appuntamenti del sabato mattina hanno accompagnato e intrattenuto i bambini durante l’inverno e la primavera.

Un applauso a tutti i bambini, bravissimi ad ascoltare, a giocare alla caccia al tesoro, e soprattutto a cantare e ballare le nostre canzoni preferite in inglese!

INGLESE PER PICCOLI KOALA BUTTAPIETRA
Songs in a bag!

Come leggere un libro prima di saper leggere.

libri

Fortunatamente sono finiti i tempi in cui i libri arrivavano ai bambini per la prima volta all’inizio della scuola materna. I bambini di oggi iniziano a maneggiare – e piu che altro masticare – libri quando ancora non sanno camminare, ne’ tanto meno leggere.

 

A casa coi miei bambini, e al lavoro coi miei piccoli koala, sono sempre alla ricerca di nuovi modi di leggere storie, e ho pensato di condividere le mie riflessioni in materia per ispirare altri genitori e educatori.

 

Vediamo quindi come i bambini possono leggere un libro, prima di saper leggere.

 

1. La cosa più facile e’ farselo leggere da qualcuno che sa leggere (un genitore, un fratello, i nonni, un’educatrice…)

Ok, non vincero’ il premio Pulizer dei blogger per questa uscita, ma vi assicuro che non e’ scontato. Puo succedere che non sia realizzabile, e vi spiego quando. Nella mia ostinata convinzione che i bambini dovrebbero essere circondati di meravigliosi stimoli in lingue straniere, ho regalato e continuo a regalare libri in inglese a nipotini, figli dei miei amici e amichetti dei miei figli. Talvolta succede che il genitore non sappia l’inglese, oppure non lo sappia abbastanza da capire cio che c’e’ scritto sulle pagine, ed ecco che in questi casi sfuma l’opzione “farselo leggere”. Succede anche in casa mia, a volte, quando mio figlio sceglie come lettura della buona notte uno dei suoi libri in francese, e a leggere tocca a papa’. A quel punto mio marito cerca prima di convincere Oliver a scegliere un altro libro, e poi di solito si rassegna e trova un metodo di lettura alternativo.

 

2. Perche’ non inventare la storia?

E’ obbligatorio nei libri scritti in una lingua straniera che non si conosce, e nei bellissimi libri senza parole. Ma vi invito anche a provare con delicatezza a cambiare la storia di un libro gia conosciuto a vostro figlio. Magari crearne una versione buffa, o dove succede il contrario di quello che il bambino si aspetta… Se non urtate le sicurezze del bambino, lo trovera’ molto divertente. E poi potete invitare il bambino a seguirvi in questa bizzarra impresa creativa, e lasciare a lui/lei la parola:”Allora la strega trasformo’ la rana in un…?” e chissa’ alla fine dove si va a finire! Inventare la storia e’ anche cio che fanno a volte i bambini lasciati da soli con un libro che non sanno leggere, imitando quello che di solito fanno per loro gli adulti.

 

3. Cantarlo!

Questo e’ per genitori con la vena canoro-teatrale-artistica (e chi mi conosce mi puo facilmente immaginare a farlo! LOL). Qualsiasi storia nuova, vecchia, banale, corta o lunga, puo diventare un musical, o anche un’opera lirica. Inutile dirvi quanto i bambini apprezzano quando ci sono di mezzo canzoni e musica! Con un po di improvvisazione, si possono creare voci diverse per i diversi personaggi e la voce narrante, si possono sottolineare la leggerezza o la drammaticita’ di certi passaggi con una melodia adeguata… e poi vedrete che faccia faranno i bambini. L’unico problema con questo approccio di altissimo livello, e’ se arrivati alla fine della vostra improvvisazione impegnatissima vi sentite dire: “ANCORA!”

 

3. Giocare a una caccia al tesoro.

Gia’ a un anno si puo cominciare con “dov’e’ la farfalla? dov’e’ il coniglietto? dove si e’ nascosta la nuvoletta?” e i bambini vanno a cercare con lo sguardo e poi puntano il dito. Con bambini un po piu grandi si puo anche giocare con le anticipazioni: “in questo libro si nasconde una coccinella, vediamo se riesci a vederla”. Oppure, a seconda del libro, si possono introdurre delle ricerche piu elaborate, per esempio:”quali sono tra questi gli insetti? quali sono i veicoli?” (io dico sempre veicoli da vehicles, non so se in italiano si usa tanto)

 

4. Possiamo concentrarci a parlare delle emozioni.

Spesso diamo per scontato che i bambini capiscano le emozioni man mano che le provano. Altre volte compriamo libri specifici che le spiegano nel dettaglio attraverso storie e disegni. In realta’ possiamo usare qualsiasi libro illustrato per parlare delle emozioni, sia per raccontarle al bambino, sia per chiedere a lui/lei di interpretarle. Persino la macchinina rossa del nostro libro “Vroom Vroom” e’ ricca di emozioni: e’ felicissima di uscire per un giro in campagna, ha paura di fare del male a un riccio che attraversa la strada, e’ triste quando inizia a piovere e deve tornare a casa.

 

5. Facciamo matematica e geometria.

Tutto cio’ che e’ disegnato e’ materiale per matematica e geometria. Con questo tipo di lettura del libro, i bambini si divertono mentre sviluppano il pensiero logico. Possiamo quindi sfogliare insieme le pagine prestando attenzione solo alle figure, e chiederci:”quante casette ci sono?” e osservare insieme se sono allineate, se ce ne sono di piu grandi e di piu piccole, se ci sono degli elementi identici, se le finestre sono simmetriche (due di qua e due di la), e altri concetti spaziali come sopra e sotto, o davanti e dietro.

 

Ecco che invece di limitarci a leggere le parole stampate su un libro, possiamo fare tante altre cose, per necessita’ o per gioco.

 

Spero di avervi lasciato degli spunti interessanti e che vi faranno divertire!

 

Playgroup a Buttapietra

Siamo riusciti a partire con un bel gruppo di bambini solo a novembre, a Buttapietra, ma poi abbiamo ingranato e ci siamo divertiti un sacco!

Ringrazio vivamente il Comune di Buttapietra per il suo patrocinio, e l’associazione culturale 360 Gradi per il sostegno pratico e la collaborazione.

Il playgroup si svolge all’interno della biblioteca comunale, per la precisione nella sala civica, i sabato mattina alle 10:00.

Dopo la pausa di Natale, riprendiamo il 13 gennaio 2018 con un ciclo di 10 settimane (fino a Pasqua), e ci sono ancora alcuni posti per nuovi iscritti. Per ulteriori informazioni o per assicurare un posto a vostro figlio, scrivete qui.

Hoping to see you soon in Buttapietra!

Elena